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英语常用语的民俗特点探析

添加时间:2020/06/28

  摘    要:语言,是人类这一生物不同于动物而特有的文明现象.通过语言,人类可以交流,相互触及思想的脉搏进而达到深层次的理解.这也是人类团结、携手共同进步的基础和前提.本文以"英语"这一世界性语言为例,从节日语言、居住饮食语言、数字语言角度来一窥西方社会人们生活的习惯,通过对西方社会的一些理解来加深东西方文化交流能力.

  关键词:英语语言; 西方民俗; 日常英语; 文化传播;

  作者简介: 黄子君(1983-)女,汉族,硕士研究生,讲师,江西财经大学现代经济管理学院,研究方向:英美文学,英语教育.;

  "上帝赋予了人说话的能力,而言语又创造了思想,思想是人类对宇宙的量度"--摘自《Prometheus Unbound》,Shelley.动物也有自身的"语言",但这种语言交流的能力极其有限也非常的贫瘠,只能交流最简单的概念.无疑,人类作为世界的主宰,语言是人类思维的载体,语言的阐述也是人类对客观世界的解读和映射.语言在交流沟通、文化传播等方面具有非常重要的作用.

  1.英语日常用语与民俗

  随着世界越变越小,东西方文化交流日渐紧密,我国人民在与西方世界接触和交流过程中误会、笑话,误解的情况时有发生,这些问题不仅仅是语言不通造成的,很多时候也是对西方社会习俗、思维差异的错误解读.日常用语是英语语言的重要部分,英语中日常用语是西方社会人民在生产生活中逐渐积累而形成的,英语不能只有书面语而单独存在.日常用语主要涵盖成语、歇后语、谚语、习惯词语搭配用法、典故、俚语等.从悠远的欧罗巴古英语时代到今天的欧美文化流行,英语文化和文明在今日更是大放异彩.本文从英语日常用语入手,逐步分析其特征,在这一过程中既可以看出西方社会人民生活的日常交流和民俗特点,又可以进一步比较语言和文化的差异.

  2.英语日常用语的民俗特点

  宗教节日日常用语.欧洲国家受基督教和圣经影响颇深,在古老的中世纪,罗马天主教会统治西欧人民思想近1000年.在西方社会,由于基督教的影响力,人民在一周工作后周日需要去教堂做礼拜,进行崇拜上帝的活动,这一点与东方国家是大大不同的.有关基督教的词汇和相关习俗也大量涌入人们日常生活中.自此,在英语国家里人民日常用语含有许多与"God(上帝)"有关的短语:"The danger past and God forgotten"(过河拆桥)."God helps those who help themselves"(上帝帮助自身努力的人)."Man proposes,God disposes"(谋事在人,成事在天)等等.

  排除"God"这一单词,英语中还有大量跟节日相关的日常用语,例如:"thanks giving"(感恩节)中一家人团聚在一起吃的主菜火鸡(turkey);复活节中经常使用的无花果(fig);与兔子隐含寓意"多生"有关的复活节彩蛋(Easter egg);万圣节也是西方鬼节的南瓜文化(pumpkin)等等,并产生了许多与这些词汇相关的日常语,例如"talk turkey"(直截了当,直接上主菜);"cold turkey"(主要任务半途而废);"as poor as job's turkey"(一贫如洗);"red as a turkey cock"(像火鸡头一样红,气急败坏);"fig leaf"(遮盖的树叶,无法掩饰的罪过);"The pumpkin has not turned into a coach"(愿望落空)等等.毫无疑问,这些跟节日、宗教有关的词汇已经大量渗入人们生活中,也构成了人们生活的一部分.

  居住日常用语.人活着离不开居住的房子,与中国人不同,西方人居住也是就地取材,他们盖房子的风格和方法也必然与中国不同.英美国家主要建筑材料是:石头、砖块、瓦片、圆木、木材等等.在英语日常用语中很多也与建筑材料有关.例如:"heart of stone"(心如石头,铁石心肠);stone by stone(石头叠加石头,逐步累积);"cannot see the wood for the trees"(见树不见林);"dead wood"(无用之物,朽木,废物)等等.

  在欧美国家里,花园是皇家人物或者封建领主才能够拥有的,所以花园也成为了美好事物的象征,与花园相关的大量日常语也被人们广泛的使用.例如:rosy in the garden(十分美好,称心如意的).

  数字日常用语.在西方国家中,很多学者重视对数学的研究,在一般学者的眼中,数字具有某种深意.例如:在西方,一般奇数、质数是好的,它们稳定不能被分裂(数字13除外),而偶数是不好的,其内蕴含着分割和分解.此外,由于圣经和西方天主教会的影响,数字3被认为是好的,因为圣三一的教义;数字7被认为是好的,因为7在圣经中代表的是完全,完整;数字6被认为是不好的,因为在圣经中6被看成是严重不完美的表现,也是魔鬼的代表.而星期五"Friday"也被认为是不好的,因为耶稣在星期五受难牺牲.人们在设计楼房的时候也有意避开楼层13层,转用12B这样的层数来代替.这些理念也在人们日常用语中体现出来,例如:"The third time's the charm".(第三次一定会成功).

  结语

  在人类发展的历史长河中,各个国家和民族都对其作出了独自的贡献,这也使今天我们的世界呈现花团锦簇式的文化表现.西方国家的文明文化、民俗习惯是值得我们尊重和欣赏的.由于西方文明浩如烟海,本文受篇幅的限制,无法也不可能全部的展现其特点和魅力,但"管中窥豹,略见一斑",笔者从三个角度可以帮助大家看到西方人民生活习俗的一部分.愿世界人民互相理解,尊重,共同走向没有隔阂、竞争、误解的美好明天!
  参考文献
  [1]李桂云.英语习语中的民俗文化研究[J].湖南邮电职业技术学院学报,2016,15(01):54-56.
  [2]黄晓林.英语习语中的饮食民俗文化[J].桂林航天工业学院学报,2012,17(04):438-440.
  [3]彭玲.浅谈中西方民俗的差异及其语言体现[J].经济与社会发展,2004(11):160-164.